El Plan Delta tiene como objetivo prevenir inundaciones en Países Bajos. Crédito: Wikimedia Commons.

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Así es el proyecto de defensa contra el mar más grande del mundo

La subida del nivel del mar amenaza todo tipo de infraestructuras: de carreteras a puentes, plantas de energía y de tratamiento de aguas residuales o vertederos. Así pretenden evitar los Países Bajos los daños de posibles inundaciones con el plan Delta.

ISABEL RUBIO ARROYO | Tungsteno

 

El nivel del mar ha subido entre 21 y 24 centímetros desde 1880, según la Oficina Nacional de Estados Unidos de Administración Oceánica y Atmosférica (NOAA). Algo que aumenta el riesgo de inundaciones en muchos lugares del planeta. Mientras que algunos investigadores tratan de desarrollar tecnología con la que frenar el derretimiento de los glaciares, hay lugares que se preparan para evitar que el agua los destruya. La apuesta de los Países Bajos es el Plan Delta, bautizado por varios medios como el proyecto de defensa contra el mar más grande del mundo.

 

La subida imparable del nivel del mar

 

“Cuando el océano se calienta y la capa de hielo se derrite, el nivel del mar sube en todo el mundo”, explica en The Conversation Nick Golledge, profesor de glaciología de la Universidad Victoria en Wellington. Las previsiones para los próximos años son pesimistas. La NOAA considera probable que hasta 2100 el nivel del mar aumente al menos 30 centímetros respecto al nivel de comienzos de siglo, “incluso si las emisiones de gases de efecto invernadero siguen un camino relativamente bajo en las próximas décadas”.

Los Países Bajos son “un país de tierras bajas y propenso a inundaciones”. Así lo afirma el gobierno de este territorio, que busca la mejor forma de proteger el país. “Después de las desastrosas inundaciones de 1953, el gobierno tomó medidas para proteger mejor al país contra las inundaciones. Se llegaron a acuerdos sobre la altura de los diques y la gestión de la costa”, afirma.

El 1 de febrero de 1953 se produjo una inundación que mató a 1.836 personas y devastó 2.070 kilómetros cuadrados de tierra en el suroeste de los Países Bajos. Ahora las inundaciones tienen un mayor impacto que en 1953 y las amenazas son mayores, como señala el gobierno. Además de que el nivel del mar no para de aumentar, las tormentas torrenciales cada vez son más extremas, las temperaturas suben y la escasez de agua es más frecuente.

 

La gran inundación de 1953 es conocida como Inundación del Mar del Norte. Crédito: British Pathé.

 

Diques gigantescos contra las inundaciones

 

El ingeniero holandés Johan van Veen ideó hace décadas un plan para prevenir inundaciones que cobró urgencia tras la catástrofe de 1953. Consistía en construir diques para proteger las áreas densamente pobladas de la desembocadura de los ríos Rin, Maas y Schelde. “En total se construyeron 13 diques, cuatro de barrera y nueve secundarios, para cerrar las bocas y los tramos interiores de las amplias y largas ensenadas interconectadas que durante siglos habían expuesto la región al poder destructor del Mar del Norte”, recoge la enciclopedia Britannica.

El dique más grande es el de Oosterschelde. Mide ocho kilómetros y cuenta con 65 pilares de hormigón y un total de 62 compuertas de acero (cada una de 42 metros de ancho y hasta 12 metros de altura). Este sistema permite cerrar las compuertas en 75 minutos cuando se detecta que el nivel del mar puede subir más de tres metros sobre el considerado “nivel normal de Ámsterdam”, que es igual al nivel medio del mar.

 

La Sociedad Estadounidense de Ingenieros Civiles reconoce las Obras Delta como una de las Siete Maravillas del Mundo Moderno. Crédito: XL Creations.

 

¿El plan definitivo frente a las inundaciones?

 

Algunos medios hablan de “la estructura de defensa acuática más grande del mundo”. Pero, ¿será suficiente esta proeza de la ingeniería hidráulica para frenar el aumento previsto del nivel del mar debido al cambio climático? Aún es pronto para responder con certeza esta pregunta. Hay quienes argumentan que ni siquiera los diques más sofisticados serán suficientes y sugieren cubrir áreas con dunas de arena para crear tierras más altas de cara a evitar inundaciones y apostar por granjas flotantes.

Otros destacan que incluso las políticas exitosas necesitan mantenimiento y adaptación a los nuevos tiempos. Más recientemente, los holandeses reformularon con éxito su “enfoque delta” para adaptarse a “los posibles pero inciertos impactos del cambio climático”, recoge el libro Great Policy Successes. Adaptar el plan a los desafíos actuales es algo en lo que el Gobierno de Países Bajos lleva años trabajando.

Proyectos como el Plan Delta son importantes para mitigar los efectos destructivos del cambio climático. En los próximos años se espera que haya un aumento de inundaciones en varias partes del mundo. Entre 1993 y 2015, el riesgo de inundaciones costeras aumentó casi un 50% a escala mundial, según un artículo publicado en Nature Communications. El 26% de los Países Bajos está bajo el nivel del mar y el 60% es susceptible a inundaciones. Otra investigación difundida por la misma revista indica que a partir de 2050 podrían inundarse cada año zonas costeras en las que ahora viven 300 millones de personas.


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